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凝视着索尔顿海(Salton Sea),加州沙漠中波光粼粼的绿洲,您会看到白色的羽状蒸汽在朦胧的巧克力山上升起。蒸汽来自11个地热发电厂,坐落在意外的湖泊和帝王谷青翠的农田之间。自1980年代以来,该地区一直在生产气候友好型地热能,早在太阳能电池板和风力涡轮机变得便宜且充裕之前十一运夺金基本走势图。地热发电厂可能很快会以新的方式为加利福尼亚州应对气候变化的战争做出贡献:通过生产锂,锂是电池的关键成分,可为电动汽车提供动力,并在天黑后用于储存太阳能。数十年来,公司一直在尝试从Salton Sea南端的过热地下流体中提取锂,该流体是世界上最强大的自然地热热点之一。就在几年前,一家名为Simbol Materials的技术初创公司在埃隆·马斯克(Elon Musk)的特斯拉公司(Tesla Inc.)提出以3.25亿美元的价格收购后不久就破产了。现在另一家公司表示已经解决了锂问题十一运夺金基本走势图十一运夺金基本走势图。该过程从约翰·费瑟斯通(John L. Featherstone)地热发电厂的一个45英尺长的运输容器中开始,该工厂距湖泊的后退海岸线只有几英里十一运夺金基本走势图。该厂由雪佛龙公司,新西兰发电机Mercury NZ Ltd.和位于圣地亚哥的一家名为EnergySource的公司所有。建造和运营该工厂的EnergySource经过数年的研究,已针对锂提取技术申请了两项专利。由于担心向竞争对手透露细节,该公司不允许在最近的旅行中将照片在运输容器内拍摄。但首席运营官德里克·本森(Derek Benson)偷看了一下盒子,里面挤满了坦克和其他设备,发出嗡嗡声。本森说:“我们已经完成了所有准备工作–只是商业部门的一小部分。”本森表示,EnergySource已产生“千克”级电池级锂十一运夺金基本走势图。他估计,如果将其他Salton Sea地热发电厂采用该公司的技术,那么一家商业开采设施每年可以生产16,000吨碳酸锂当量,潜力约为100,000吨。对金属的需求稳步上升,以供应用于电动汽车,储能系统和智能手机的可充电锂离子电池的生产。彭博新能源财经的分析师预测,全球锂需求将从2017年的30万吨增长到2030年的180万吨十一运夺金基本走势图。彭博新能源财经(Bloomberg New Energy Finance)储能研究负责人洛根·戈迪-斯科特(Logan Goldie-Scot)表示,EnergySource的工厂不会跻身于全球最大的锂生产设施之列。但这将是美国的第一个主要来源,这可能是朝着国内电池供应链迈出的第一步。今天,世界上大多数锂来自澳大利亚和南美的矿山,而中国则主导着电池制造业十一运夺金基本走势图。在索尔顿海提取锂的努力可能会促使环保主义者团结起来,他们谴责在南美用来生产金属的破坏性蒸发池,还有国家安全鹰派,他们不愿依靠其他国家的矿物来准备在为美国经济提供动力。去年,特朗普政府将锂列入“对美国经济和国家安全至关重要的” 35种矿物质清单中十一运夺金基本走势图。Goldie-Scot说,如果帝国谷最终可以生产50,000到100,000吨锂,“这显然将对全球产生影响。”EnergySource尚未准备好生产数千吨的锂:该公司表示,需要筹集3.5亿美元来建设商业规模的提取设施。为了确保获得该笔融资,EnergySource可能必须签署一份计划生产的大部分或全部锂的买家。它也不是唯一对索尔顿海有宏伟计划的能源公司。一家名为Controlled Thermal Resources的澳大利亚公司正试图建造一个地热发电厂和一个锂提取设施,到2023年分别能生产15,000吨和2027年能生产75,000吨十一运夺金基本走势图。该公司已从帝国灌溉区租用了数千英亩土地,其中之一是首席执行官罗德·科威尔(Rod Colwell)表示,这是地下地热领域最有效的地点,并且正在商谈明年钻探勘探井的资金十一运夺金基本走势图。Colwell说,地热储层中埋藏的锂足以使多家公司成功。他说:“幸运的是,我们坐在美国已知最大的锂储量上。” “这是一种很棒的资源,我们都在努力实现这一目标。”尽管如此,潜在的投资者仍将知道索尔顿海的矿物开采历史充满了失败。Simbol Materials只是最新的例子十一运夺金基本走势图。沃伦·巴菲特(Warren Buffett)的伯克希尔·哈撒韦能源公司(Berkshire Hathaway Energy)拥有该地区11个地热发电厂中的10个,在2000年代初放弃了一项昂贵的锌生产计划。最近,伯克希尔尝试寻找锂生产合作伙伴失败,但没有成功。早在1979年,在该地区未建造任何地热发电厂之前,联邦政府就与圣地亚哥公司签了一份45万美元的合同,以沿索尔顿海南岸帝国谷“组装地热盐水矿物回收装置”按当时报道。报纸报道说:“这项技术可以提供一种回收有价值的矿物质的方法,例如铁,锰,铅,锌和锂。”困难源于索尔顿海地热资源的独特品质,特别是其高温和含盐量。能源公司钻探井以进入地下流体,地下流体位于地下数千英尺处,并自然加热到华氏500度或更高十一运夺金基本走势图。过热的液体-因为其中含有大量盐而被称为“盐水”-与索尔顿海的水没有关系,索尔顿海的水已沉积了100多年,当时载有科罗拉多河水的灌溉渠被运往沙漠帝国谷爆发了十一运夺金基本走势图。为了发电,地热发电厂的操作员将过热的地下流体通过管道泵送,从而逐渐降低流体上的压力以产生蒸汽。就像传统的发电厂一样,蒸汽使发电的涡轮机转动。在该过程结束时,地热发电厂将冷却后的水和冷凝的蒸汽重新注入地下岩层,为储层补充水并保持过程的可再生性十一运夺金基本走势图十一运夺金基本走势图。目标一直是在此过程中的某个时刻提取矿物质,然后再将盐水注入地下储层十一运夺金基本走势图。该公司政府关系副总裁乔纳森·韦斯加尔(Jonathan Weisgall)表示,伯克希尔·哈撒韦能源公司(Berkshire Hathaway Energy)正在与联邦能源部合作,解决阻碍索尔顿海锂提取的工程难题十一运夺金基本走势图。他不期望快速或简单的解决方案十一运夺金基本走势图。他说,从Simbol Materials获得的教训是:“您不能从千分之一的商业规模转到完整的商业规模。”他说:“潜在的投资者没有从试验到示范就看到了太多的风险。”EnergySource最初为Simbol提供了从盐水中提取锂的机会。但是在Simbol破产后,该公司着手开发自己的流程十一运夺金基本走势图。EnergySource总裁兼首席执行官埃里克·斯波默(Eric Spomer)表示,他的公司通过将采矿和其他行业中使用的经过商业验证的技术整合在一起,从而在其他公司失败的地方取得了成功十一运夺金基本走势图。他描述了三个主要步骤十一运夺金基本走势图。第一次发生在运输容器中,在盐水被用来发电后,从盐水中去除了重金属十一运夺金基本走势图。第二步发生在发电厂的其他地方,涉及选择性吸附剂(Spomer将其称为“海绵”),该吸附剂吸收锂,同时将其他矿物质溶解在盐水中。Spomer说,吸附剂与机械设备配对,可以“极大地提高海绵的效率”。他称该组合为“改变游戏规则的产品”,可用于世界各地富含矿物质的盐水,从而提高锂产量并大大减少加工时间十一运夺金基本走势图十一运夺金基本走势图。“我们可以在几分钟/几小时内浓缩和纯化锂。他们的过程需要18个月,” Spomer说,指的是南美业务。第三步,EnergySource将锂发送到法国资源管理集团Veolia拥有的伊利诺伊州工厂,该工厂将这种材料转换为电池级产品。Spomer说,一旦在Featherstone工厂建造了商业提取设施,第三步将在现场进行。EnergySource表示其设施将于2023年全面投入运营十一运夺金基本走势图。除了生产锂以外,该公司的努力还可以促进当地地热工业的发展,该行业本世纪一直处于休眠状态。巴菲特的伯克希尔·哈撒韦能源公司拥有的10家地热发电厂中,有8家建于1980年代和1990年代,另外两家则在2000年投入生产十一运夺金基本走势图。从那时起,即使加利福尼亚州要求更高,地热的高价位也基本上阻止了地面发展。以及更高水平的清洁能源十一运夺金基本走势图。一个例外是EnergySource的Featherstone工厂,该工厂于2012年开业,当时太阳能仍然相对昂贵。地热倡导者说,这项技术在加利福尼亚州的未来中起着关键作用,因为它可以全天候产生对气候友好的电力-不像太阳能和风电场,即使与太阳能和风电场结合使用,也不太可能独自满足社会的所有能源需求巨型电池十一运夺金基本走势图。通过提供额外的收入流来吸引投资者,提取锂可以使开发商更容易为新的地热发电厂融资。地热和锂的开发也可以使帝国郡受益,帝国郡的失业率最高,也是家庭收入中位数最低的国家之一。EnergySource估计,其商业化锂工厂每年将产生2500万美元的“直接经济利益”,包括员工薪水,公用事业费用,特许权使用费和税金,其年度维护计划还将为当地经济注入6,000万美元。帝国郡官员以前曾听过这些诺言十一运夺金基本走势图。他们从来没有成功。但是该县监事会主席瑞安·凯利(Ryan Kelley)表示,他“谨慎乐观”的EnergySource实际上将建造一个锂设施十一运夺金基本走势图。他说:“仅一棵植物就很重要十一运夺金基本走势图十一运夺金基本走势图。” “如果我们能看到一半,那将改变该县的经济预测十一运夺金基本走势图十一运夺金基本走势图。”

发布日期:2019-10-31 14:33:22

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